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La galassia più luminosa dell’Universo

Grazie ai dati raccolti tramite il telescopio spaziale WISE un gruppo di ricercatori del Jet Propulsion Laboratory della NASA, guidato da Chao-Wei Tsai, ha scoperto la galassia più brillante dell’Universo conosciuto.


Ribattezzata con il nome in codice di WISE J224607.57-052635.0, questa particolare galassia possiede una luminosità paragonabile a quella di 300.000 miliardi di soli e ospita nel suo nucleo un enorme buco nero supermassivo, rilevato grazie ad analisi condotte nello spettro dell’infrarosso. WISE J224607.57-052635.0 è stata immediatamente inclusa nel ristretto gruppo delle ELIRGs (Extremely Luminous Infrared Galaxies), un elenco di 20 galassie estremamente luminose che sfida tutte le attuali teorie sulla formazione dei buchi neri all’interno dei nuclei galattici.


Infatti, sebbene buchi neri di queste dimensioni siano piuttosto comuni nell’Universo, è piuttosto raro trovarne uno nel nucleo di una galassia così antica: WISE J224607.57-052635.0 ha un’età stimata di 12,5 miliardi di anni, un dato che la colloca in un’epoca nella quale l’Universo si trovava agli albori della sua storia e non esistevano ancora le condizioni oggi ritenute indispensabili per la formazione di buchi neri supermassivi. Per risolvere il puzzle saranno necessarie ulteriori ricerche.


Nel prossimo futuro il team di Chao-Wei Tsai si occuperà di determinare con maggiore precisione la massa del buco nero di WISE J224607.57-052635.0, nella speranza che i risultati possano rivelarci informazioni preziose sui meccanismi che hanno regolato l’evoluzione del nostro Universo in un’epoca così remota.


FONTE: University of Leicester

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